هل بلوكتشين على وشك أن تصبح ساحة معركة لبراءات الاختراع؟

في الأسبوع الماضي، ظهرت أخبار حول قيام ما لا يقل عن ثلاثة لاعبين رئيسيين يتقدمون بطلبات للحصول على براءات اختراع متعلقة ببلوكتشين: حيث سعى بنك أوف أميركا إلى حماية نظامه القائم على بلوكتشين بشكل قانوني للسماح بالتصديق الخارجي على البيانات، وقدم بنك باركليز طلبين للبراءة يتعلقان بنقل العملات الرقمية وتخزين البيانات على بلوكتشين، في حين ذكر تطبيق ماستركارد نوعًا من طريقة عامة تعتمد على بلوكتشين لربط الأصول بين بلوكتشين وحسابات العملات الورقية.

ومع استمرار كون تقنية بلوكتشين واحدة من أكثر الأشياء التي نوقشت في عام ٢٠١٨ وأيضًا موضوعًا للاعتماد الجماعي، فإن عدد براءات الاختراع ذات الصلة بالعملات المشفرة ينمو باطراد - ومع انضمام المتسابقين في البراءات إلى اللعبة، قد تحدث حرب قانونية على بلوكتشين في المستقبل.

لماذا تحتاج المؤسسات إلى براءات اختراع؟

براءة اختراع بلوكتشين، مثل أي براءة اختراع أخرى، هي مجموعة من الحقوق الحصرية التي تصدرها سلطة رسمية - دولة ذات سيادة أو منظمة حكومية دولية - يحصل فيها المخترع أو المعهود إليه في مقابل الكشف عن اختراعه للجمهور. فعلى سبيل المثال، في الولايات المتحدة، تُمنح براءات الاختراع من قِبل مكتب براءات الاختراع والعلامات التجارية الأمريكي (USPTO). وعلى الرغم من عدم وجود "براءات اختراع دولية" في حد ذاتها، وفقًا لمعاهدة التعاون بشأن البراءات (PCT) التي وقع عليها ١٥٢ بلدًا، فمن خلال إيداع طلب براءة دولي واحد بموجب معاهدة التعاون بشأن البراءات يمكن للمتقدمين الحصول في نفس الوقت على الحماية لاختراعاتهم في العديد من البلدان.

وكما توضح بلومبرغ، فإن براءات الاختراع التجارية "هي عنصر أساسي بالنسبة للشركات التي تسعى إلى إعادة تشكيل صناعة الخدمات المالية أو إنتاج الشركات المرتبطة بالعملات المشفرة." وبشكلٍ أساسي، تساعد براءات الاختراع الشركات على جذب الاستثمار وحماية حقوق الملكية وجمع الأرباح الاحتكارية من الشركات الأخرى التي تستخدم اختراعاتها.

وقد ظهرت أول براءة اختراع حول بلوكتشين وبراءات الاختراع المتعلقة بالعملات المشفرة حول عام ٢٠١٢، وفقًا لقاعدة بيانات مكتب براءات الاختراع والعلامات التجارية الأمريكي. وخلال الفترة بين ٢٠١٢-٢٠١٥، في الولايات المتحدة وحدها، جمعت المؤسسات ٨٣ طلب براءة اختراع على الأقل تحتوي على كلمات مثل "العملات المشفرة" و"بلوكتشين" في أشكالها. ونتيجة لذلك، تصاعد هذا الرقم أكثر من ذلك، حيث أصبحت بيتكوين هي الكلمة الطنانة المفضلة في السوق وصعدت إلى الاتجاه السائد: في عام ٢٠١٧، كان هناك ٩٧ براءة اختراع في الولايات المتحدة، وفقًا لفاينانشيال تايمز (FT)، وهو أكثر من جميع البراءات المقدمة في السنوات السابقة مجتمعة. وتشير بيانات بلومبرغ لاو إلى أن مكتب براءات الاختراع قد نشر حوالي ٧٠٠ طلب مرتبط ببلوكتشين تم تلقيه في الفترة ما بين يناير ٢٠١١ وأبريل ٢٠١٨. وومن الجدير بالذكر أن مكتب براءات الاختراع يستغرق حوالي ١٨ شهرًا لإصدار طلب استلام.

وقد يكون ٢٠١٨ أكثر إثمارًا من حيث طلبات براءات اختراع بلوكتشين، حيث تم تصنيف بلوكتشين على نطاق واسع باعتبارها أكثر التقنيات التي نوقشت في الوقت الحالي: وفي الواقع، وفقًا لمصادر فورتشن، فإن العدد الإجمالي لبراءات الاختراع والتطبيقات ذات الصلة ببلوكتشين في العام المقبل "من المتوقع أن يكون حوالي ١٢٤٥".

ومع ذلك، فإن الولايات المتحدة ليست الرائدة في هذا المجال. وفي عام ٢٠١٧، قدمت الصين ٢٢٥ براءة اختراع بلوكتشين (نصف جميع طلبات براءات الاختراع ذات الصلة ببلوكتشين البالغ عددها ٤٠٦ مما تم إجراؤها في ذلك العام، وفقًا لقاعدة بيانات المنظمة العالمية للملكية الفكرية، التي أشارت إليها فاينانشيال تايمز) بعد أن تجاوزت أعدادًا كبيرة من بقية العالم - فبعد كل شيء، جعلت الصين الأمر أولوية وطنية.TOP 10

متصيدو براءات الاختراع يسارعون إلى المشاركة

يتم تقديم معظم طلبات براءات الاختراع الدولية من قبل EITC - والمعروف أيضًا باسم إن تشين - بنك أوف أمريكا وعلي بابا وكوين بلاغ وآي بي إم، وفقًا للبيانات التي تم الحصول عليها من موقع بيتكوين بيتنت ريبورت.

وينتمي EITC - ربما الأقل شعبية من أصل خمسة للقارئ العادي - إلى كريغ رايت، وهو محتال انتحل شخصية منشئ بيتكوين ساتوشي ناكاموتو إلى جانب كونه شخصية مثيرة للجدل إلى حدٍ ما في هذه الصناعة. وقد قيل إن رايت يجمع براءات اختراع دون قصد استخدامها فعليًا، ولكن بدلًا من ذلك يطلب مطالبات كبيرة من الشركات التي قد تستلزم تقنيات مماثلة في مجال عملها. وحسبما قال مارك كوفمان، المحامي الذي شارك في رئاسة مجلس بلوكتشين للملكية الفكرية في غرفة التجارة الرقمية الأمريكية، لفورتشن:

"إن تكتيكاته وأنشطته لها كل علامات كونها كيانًا لتأكيد براءات الاختراع أو ما يُعرف بشكل كبير باسم المتصيدون. ولست على علم بأي منتجات لشركاته".

وفي الواقع، أصبحت بلوكتشين هدفًا جديدًا لمتصيدي براءات الاختراع. وفي شهر ديسمبر ٢٠١٧، أسس إريك سبانغنبيرغ، وهو رجل أعمال تم احتقاره في سيليكون فالي بسبب تحدي براءات الاختراع التكنولوجية وتحويل حافظة أعمال براءات اختراع تكلفتها مليون دولار اشتراها في التسعينات إلى ١٥٠ مليون دولار، وأنشأ شركة تسمى IPwe تتألف من ٢٠ موظفًا متفرغًا ومستشارًا". وهدفها هو" تطبيق بلوكتشين والذكاء الاصطناعي والتحليلات التنبؤية لتحسين براءات الاختراعات،" حسبما وصفها سبانغنبيرغ في تعليق على سي إن بي سي. حيث أوضح:

"إنها طريقة غريبة لمعرفة كيف انتهى الأمر بمجموعة من المتصيدين المهووسين هنا – لكننا سننجح نجاحًا ساحقًا ونصنع ثروة."

كما قال جيمس بيسن، الخبير الاقتصادي والمدير التنفيذي لمبادرة بحوث التكنولوجيا والسياسة في كلية الحقوق بجامعة بوسطن، لشبكة سي إن بي سي أن "سبانغنبيرغ حقق نتائج جيدة":

"أنت تريد الدخول في مجال جديد مثل بلوكتشين لأنه لن يكون هناك الكثير من براءات الاختراع، وكانت العناصر الأصلية مفتوحة المصدر".

ويجادل بيسن بأن متصيدو براءات الاختراع أثبتوا أنهم يشكلون تهديدًا شرعيًا لقطاع صناعة البرمجيات خلال أول طفرة لها، عندما تم إصدار العديد من "براءات الاختراع الخادعة" لمختلف وسائل الدفع الرقمية. حيث أثار المتصيدون دعاوى قضائية ضد العديد من الشركات التي أدرجت أي شكل من أشكال التجارة الإلكترونية، وكانت المحكمة تأخذ جانب الأول. ووفقًا لبيسن:

"بعض المتصيدون هم وكلاء ويقومون بإرسال آلاف الرسائل - بل يمكن أن تصل إلى عشرات الآلاف من الرسائل - مقابل بضعة آلاف من الدولارات لكلٍ منها، وقد دفع الكثير من الناس في هذه الحالات."

وبشكلٍ مماثل إلى حد ما، يبدو أن بنك أوف أمريكا - وهو أحد كبار المتقدمين للحصول على براءات الاختراع - حيث يعطي الأولوية لاستخدام التكنولوجيا المسجلة على استخدامها فعليًا. ففي عام ٢٠١٦، أخبرت كاثرين بيسانت، رئيس العمليات والتكنولوجيا في بنك أوف أميركا، سي إن بي سي أن امتلاك براءات الاختراع ذات الصلة ببلوكتشين "مهم جدًا […] لحجز مكاننا حتى قبل أن نعرف ما قد يؤول إليه الطلب التجاري". وتجدر الإشارة إلى أن بنك أوف أمريكا لا يبدو إيجابيًا حول العملات المشفرة أيضًا. فعلى سبيل المثال، في شهر مايو، أطلق البنك على بيتكوين "مقلقة" ورفع قراره بحظر العملاء من شراء العملات المشفرة. 

عملية تلقي براءة اختراع تكون معقدة

يجادل بيسن بأنه - وفقًا لمراجعته الخاصة لقاعدة بيانات البحث المكتب براءات الاختراع والعلامات التجارية الأمريكي - بحلول نهاية عام ٢٠١٧، تم منح المكتب ٢٦٥ براءة اختراع تتعلق ببيتكوين و٥٣ براءة اختراع تتعلق ببلوكتشين، مع الحصول على أول براءة اختراع في أبريل ٢٠١٥.

وبالتالي، فإن الحصول على براءة اختراع هو عملية مستهلكة للوقت. وحسبما أفادت وول ستريت جورنال، فإن مكتب براءات الاختراع "ينشر الطلبات حتى ١٨ شهرًا بعد تقديمها ويمكن أن يستغرق عدة سنوات لفحص طلب لتقرير إذا ما كان سيحمي براءة الاختراع". وتستشهد بلومبرغ بإطار زمني مماثل وتقدم مثالًا على ذلك بطلب بنك أوف أمريكا لنظام تبادل العملات المشفرة لتحويل عملة افتراضية واحدة إلى أخرى: لقد تم تقديمها في عام ٢٠١٤، ونشرت في عام ٢٠١٥ ومنحت في عام ٢٠١٧. ومع ذلك، يتم منح براءات اختراع بلوكتشين، على الأقل إلى حد ما - فعلى سبيل المثال، يُقال إن بنك أوف أمريكا لديه على الأقل اثنين في هذه المرحلة.

ومع ذلك، فإن نتيجة طلبات براءات الاختراع غالبًا ما تكون غير واضحة. ففي حين أن هناك القليل من المعلومات حول العدد الدقيق للطلبات المرفوضة، تجدر الإشارة إلى أن المحكمة العليا في الولايات المتحدة قضت في عام ٢٠١٤ بأن تطبيقات البرامج التي تتعامل مع الأفكار التجريدية وغير المبتكرة لا يمكنها الحصول على براءة بموجب القانون الحالي، ويرجع ذلك أساسًا إلى فشل براءات الاختراع الذريع الناجم عن المتصيدين المذكورين أعلاه. ومنذ ذلك الحين، أصبح الأمر أكثر تعقيدًا بشكل كبير بالنسبة لشركة البرمجيات التي تجتاز اختبار الأهلية.

وبالإضافة إلى ذلك، فإن النموذج مفتوح المصدر الذي كان في يوم من الأيام حاسمًا لفلسفة بلوكتشين - وكان من الممكن أن يمنع حرب البراءة المحتملة - يقال إنه أصبح أقل بروزًا في الصناعة: لقد أشارت إحدى الأبحاث التعاونية لعام ٢٠١٧ لجهود بلوكتشين مفتوحة المصدر التي أجرتها ديلويت وغيت هاب أن أغلبية هذه التجارب قد فشلت. ووفقًا لتقريرهم، فإنه في الوقت الذي تم فيه إطلاق أكثر من ٢٦٠٠٠ مشروع مفتوح المصدر على غيت هاب في عام ٢٠١٦، فإن ٨٪ فقط من تلك المشاريع ظلت نشطة في عام ٢٠١٧. كما شهد تراجعًا آخر لمشاريع بلوكتشين مفتوحة المصدر، تحالف آر ثريم، قيام لاعبين كبار مثل جي بي مورغان وغولدمان ساكس بالانسحاب من المجال العام الماضي. ومع ذلك، لا يزال هناك أمثلة مختلفة: على سبيل المثال، تستخدم آي بي إم منصة هايبرليدجر - وهي إطار عمل مفتوح المصدر تشرف عليه مؤسسة لينكس - من أجل العديد من مبادرات بلوكتشين، من المدفوعات عبر الحدود إلى العملات المستقرة.